哈士奇等雪橇犬的前世今生,已与人类共同生活9500年

哈士奇等雪橇犬的前世今生,已与人类共同生活9500年

,是人类最好的朋友。无论是作为家庭成员,亦或是工作伙伴,狗在全世界人类生活中都扮演着重要的角色。许多考古迹象也表明,早在人类刀耕火种的古老年代里,狗就已经被驯化。然而,狗从哪里来,不同种类狗的起源仍然是一个未解的谜题

哈士奇,是西伯利亚雪橇犬的别称,在我们现代人的印象里,是一种酷爱拆家、蠢萌傻楞的狗狗,因此也常常被人戏称为“二哈”,但值得一提的是,哈士奇以其卓着的耐力和坚韧不拔的精神成为了世界上最杰出的三大雪橇犬之一,与爱斯基摩犬格陵兰犬齐名。

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雪橇犬不仅为在极地生活的人类提供了极大的交通便利,还在人类探索极地的活动中发挥了重要作用。那么,哈士奇等雪橇犬的血统又起源于何方?

近日,丹麦哥本哈根大学健康与医学学院的研究人员在国际顶尖学术期刊 Science杂志上发表了题为:Arctic-adapted dogs emerged at the Pleistocene-Holocene transition 的研究论文,该论文还被选为当期封面论文

这项研究表明雪橇犬的起源要比我们想象中要久远,适应北极环境的时间也比我们之前认为的要早得多。此外,研究人员还发现,现代雪橇犬的祖先已经和人类一起工作生活了9500多年

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尽管经过了几十年的研究,但对于狗是在何时何地被首次驯养并成为人类最亲密的伙伴之一,人们仍未达成共识。在西伯利亚地区,旧石器时代晚期的早期人类遗迹显示雪橇犬在当时已然存在,这也促使科学界去探索雪橇犬的起源和发展。

在此项研究中,研究人员从西伯利亚的佐霍夫岛(Zhokhov Island)上发掘到的一只9500年前的狗身上提取DNA,并生成基因组(“Zhokhov”, 9.6x coverage)。值得注意的是,这只来自9500年前Zhokhov犬被认为是最早的家养犬之一。

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研究人员进一步对33000年前的西伯利亚狼和10只现代格陵兰雪橇犬进行了基因组测序。紧接着,研究小组将这些基因组与来自世界各地的狗和狼的基因组进行比较后发现,现代雪橇犬——如哈士奇、阿拉斯加和格陵兰犬的大部分基因组与Zhokhov犬重叠

这意味着现代雪橇犬和Zhokhov犬在9500年前的西伯利亚有着共同的起源,并且在很早之前就已经分化成各种雪橇犬。更有趣的是,在这之前,我们一直认为雪橇犬只有2-3千年的历史,这一发现颠覆了之前对于雪橇犬历时的认知。

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研究人员还发现:与Zhokhov犬相比,现代雪橇犬与其他种类的犬有更多的基因重叠,但具体的分化事件仍有待进一步研究。然而,在现代雪橇犬中,格陵兰犬脱颖而出——其基因组与其他种类的狗重叠最少,这意味着格陵兰犬可能是世界上最古老的雪橇犬

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文章的主要作者Mikkel Sinding博士说道:“我们可以看到,现代雪橇犬的大部分基因组与Zhokhov犬的基因是相同的。因此,它们与这只古老的狗的关系比与其他狗和狼的关系更密切,这表明现代雪撬犬的起源要比我们想象的更早。”

除此之外,此项研究还发现了雪橇犬与其他狗之间的差异,即雪橇犬不像其他狗那样,对富含糖和淀粉的食物有相同的适应性基因,反而对高脂肪饮食(北极地区饮食更偏向高脂肪)更为适应,其机制与北极熊和爱斯基摩人十分相似

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总而言之,哥本哈根大学的研究人员将9500年前的Zhokhov犬与现代雪橇犬的基因组进行比较发现:雪橇犬起源时间远比我们之前认为的更早,并且经过长期的演化,雪橇犬已经极为适应极地环境

论文链接:

https://science.sciencemag.org/content/368/6498/1495