那颗星际彗星一路向太阳系奔来便是奔向灭亡

那颗星际彗星一路向太阳系奔来便是奔向灭亡

文章介绍了天文学家们研究在太阳系中的彗星,企图在两次彗星爆发中喷出物质2i/Borisov中研究彗星内部。

一颗从星际空间进入太阳系的彗星可能再也无法被辨认出来了。当它远离太阳时,2I/Borisov被发现在两次彗星爆发中喷出物质。

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在极寒冷的环境中形成的星际彗星2I/Borisov 图源:universetoday

据克拉科夫亚吉隆尼亚大学和华沙大学的波兰天文学家记录,这些爆发表明彗星正在解体。

他们在发给天文学家电报的一则消息中写道:“这种行为强烈地表明:原子核正在分裂。”。

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2I/Borisov彗星穿过太阳系的轨迹 图源:美国宇航局/加州理工学院喷气推进实验室

2I/Borisov在去年8月底首次引起了全世界的注意,当时它被正式发现以星际起源的轨迹呼啸着穿过太阳系。

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科学家们后来仔细研究了观测数据,发现这颗彗星的图像可以追溯到2018年12月。这些额外的数据支持了关于彗星星际起源的结论,并允许对其未来轨道进行更精确的预测。

天文学家特别希望看到彗星在2019年12月8日到达近日点(离太阳最近的地方)后发生了什么。

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星际彗星2I/Borisov似乎已经分裂成两半 图源:universetoday

这是因为在太阳系中有两种类型的彗星。短周期彗星通常来自柯伊伯带或更靠近柯伊伯带,其轨道周期不到200年。当它们经过太阳时,它们更有可能保持完整。

长周期或动态的新彗星来自更远的奥尔特云,比短周期的彗星更容易解体。对2I/鲍里索夫彗星的颜色和组成的分析发现,它与长周期彗星非常相似,因此由于太阳加热而解体是可以预料到的,但并不能保证一定发生。

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去年,马里兰大学的叶全志(音译)领导的研究人员写道:“对于太阳系彗星来说,人们知道,从动力学上讲,新彗星解体的可能性是短周期彗星的10倍,这可能是它们的原始状态和较弱的结构强度造成的。”。

这将被视为彗星亮度的变化——事实上,这就是我们所观测到的。2020年3月5日至9日,彗星亮了两次。

但是,尽管这可能是2I/Borisov的终点——一段跨越太空的未知光年数的旅程——但这并不是一段悲伤的旅程。随着彗星的解体,对其光谱的观测将揭示其内部包括其核心的化学成分。

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这是一个研究彗星的内部结构绝佳的机会,并将其与我们的太阳系彗星进行比较,看看它们有多么相似或不同。

由于彗星被认为是地球上生命出现的重要组成部分,这些彗星内部结构可能会帮助我们发现,在我们的银河系中生命的成分是否普遍存在。

因此天文学家将继续密切监视2I/Borisov的活动。

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相关知识

太阳系是一个受太阳引力约束在一起的行星系统,包括太阳以及直接或间接围绕太阳运动的天体。在直接围绕太阳运动的天体中,最大的八颗被称为行星,其余的天体要比行星小很多,比如矮行星、太阳系小行星和彗星。轨道间接围绕太阳运动的天体是卫星,其中有两颗比最小的行星水星还要大。

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太阳系的形成大约始于46亿年前一个巨型星际分子云的引力坍缩。太阳系内大部分的质量都集中于太阳,余下的天体中,质量最大的是木星。位于太阳系内侧的是四颗较小的行星,分别是水星、金星、地球和火星,它们被称为类地行星,主要由岩石和金属构成。外侧的四颗行星被称为巨行星,其质量比类地行星要大得多。其中最大的两颗是木星和土星,它们都是气态巨行星,主要成分是氢和氦。最外侧的两颗行星是天王星和海王星,它们是冰巨星,主要由一些熔点比氢和氦更高的挥发成分组成,比如水、氨和甲烷。几乎所有的行星都在靠近黄道平面的圆轨道上运行。

作者: MICHELLE STARR

FY: 秦正冰

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