一等学位烂大街?英国多方出手将遏制“学位膨胀”

一等学位烂大街?英国多方出手将遏制“学位膨胀”
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图源:图虫创意

*来源:新学说(ID:NSI-cm),作者:Hans

秋季学期开学在即,不少国际学校的学生都拿到了英国大学的offer。英国大学的学士学位证书与中国不同,除了基本信息外,还会显示学生获得的学位等级。一般来讲,学生在校成绩越好,所获得学位等级越高,在申请硕士或找工作时都有优势。

然而,英国《每日邮报》报道称,过去五年间,几乎所有英国大学授予一等荣誉学位的比例都在增长,英国学生学位等级虚高的问题日益严重。

英国学位等级越高,含金量越高

英国大学的学士学位整体上可以分为荣誉学位(honours degree/bachelor's with honours)和普通学位(ordinary degree/bachelor's without honours)两种。其中,荣誉学位按等级从高到低细分为一等学位、二等一学位、二等二学位和三等学位。

荣誉学位等级与学生在大学阶段中的学术成绩密切相关,通常根据学生在考试和其他评估中取得分数的加权平均值(weighted average)分类。但需要注意的是,英国大学第一学年课程的分数通常为零权重,剩余学年课程的分数权重不断提高。

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制图:新学说

英国不同地区的学制有差别,英格兰、威尔士和北爱尔兰地区的本科需要读3年,而苏格兰地区的本科需要读4年。

在英格兰、威尔士和北爱尔兰地区获得荣誉学士学位需要在3年间修满360个学分,其中第三年必须修满90个学分。而普通学士学位只需在三年间修满300个学分,其中第三年必须修满60个学分。

在苏格兰地区获得荣誉学士学位需在4年间修满480个学分,其中第三、四年每年必须修满90个学分。普通学士学位需在三年间修满360个学分,其中第三年必须修满60个学分。(不同院校学位等级的成绩标准有所不同,本文只讨论大多数情况。)

据新学说了解,英国目前使用的成绩划分系统于1918年开发,当时的荣誉学位主要用来表彰在学术研究方面有内容深度和独创性的学生,而不是学生在考试条件下取得的相对成就。但目前英国大学的本科阶段只是根据成绩判断是否授予学生荣誉学位,且成绩越高,所对应的学位等级越高,对学生未来发展越有利。

很多海外大学硕士研究生的申请基本要求为获得一定等级的荣誉学士学位。英国名校的硕士,一般会要求申请者至少拿到本科二等一学位;而英国博士学位基本都只接受Merit及以上的硕士申请者。

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图源:Wikipedia

不仅在升学上有优势,拥有荣誉学位的学生无论是在就业率还是起薪上,相较于普通学位都有很大优势。更高等级的学位能让毕业生在候选人中脱颖而出。据英国媒体统计,英国超过65%的公司会将二等一学位作为最低招聘要求。甚至一些比较知名的大公司公开表示,部分岗位只接受一等学位的毕业生。

英国一等荣誉学位比例虚高,含金量下降

根据英国高等教育统计局(Higher Education Statistical Agency,简称HESA)的数据,在2006-2007学年,英国有36,630名大学毕业生被授予一等学位。在2011-2012学年,被授予一等学位的英国大学毕业生达61,585名,此时英国大学已获准扩招。到了2016-2017学年,英国被授予一等学位的毕业生数量达100,945,约为10年前的3倍。

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图源:HESA

HESA的另一份数据则显示了被授予一等学位毕业生占当年毕业生总数的比例。在2014-2015学年,英国约有22%的毕业生被授予一等学位。而在2018-2019学年,这一比例已增长至28%。此外,近5年的数据也表明,英国超过95%以上的毕业生可以获得二等二及以上学位,几乎少有英国学生觉得自己无法毕业。

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图源:HESA

高荣誉学位授予率的背后其实是更多大学的做法。在2016-17学年,英国有50所大学授予了超过80%的毕业生二等一及以上学位,约四分之一的大学授予一等学位的比例超过30%。

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图源:THE;数据来源:HESA

《泰晤士高等教育报》(Times Higher Education)分析称,授予毕业生二等一及以上学位比例较高的大学多为牛津、剑桥等精英大学。在2016-2017学年,牛津大学约有93.8%的毕业生被授予了二等一及以上学位,剑桥大学的这一比例为91.6%。此外,帝国理工学院授予学生一等学位的比例从31%升至46%,伦敦大学学院的从24%升至40%,杜伦大学的则从18%升至38%。

英国的大学作为学位授予方,有权决定学生的学位等级。新白金汉大学史密斯教授表示,与GCSE、A Level等考试不同,大学一等学位授予数量完全由学校自行决定,增加一等学位授予有利于推进大学整体排名。

一些学术声誉不高的院校往往会通过降低学位要求,让学生更轻易获得高等级学位的方式挽留学生,长此以往形成了恶性循环,导致院校的声誉不断下降。这样的现象令教育界学者们担忧,越来越多的一等学位是否在一定程度上反映了英国大学对荣誉学位的把关不严?

英国有关部门决心整治学位膨胀乱象

事实上,英国本地关于学位膨胀的争论已经持续多年。自 2012 年英国大学被批准扩招、学生学费成倍增长之后,英国的高等教育系统不断市场化,大学之间在生源和学费上产生了激烈的竞争。为了赢得生源和提高学校排名,部分英国大学纷纷降低授予一等学位的条件。英国教育部部长加文·威廉姆森(Gavin Williamson)曾表示,一等学位人数比例大幅度提升导致的学位膨胀乱象正在损害英国高校的学术声誉。

针对学位膨胀乱象,此前也曾有一些英国大学希望组成联盟,采取一些手段限制区域内获得一等学位的学生人数。甚至英国政府也曾计划通过政府评级系统惩罚滥发一等学位的大学,但是都收效甚微。

新学说认为,一等学位的增加可能是英国高等教育市场化,以及大学转变为收益性企业的直接结果。同样昂贵的学费前提下,更高的一等学位授予率对申请者具有较大吸引力。此外,学校为了吸引生源而降低授予一等学位条件的做法,更使得学位“商品化”,导致部分学生认为他们有权获得更高等级的学位,以抵消昂贵的学费。学校为了保持学生的“客户满意度”,只能被迫授予更多的一等学位。

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图源:UK Standing Committee for Quality Assessment

7月21日,英国大学联盟(Universities UK,简称UUK)发布消息称,UUK已联合英国高等教育质量保证局(Quality Assurance Agency for Higher Education,简称QAA)以及代表部分英国高等教育院校的组织GuildHE商定通过了多项新规则,以规范学位授予制度,整治学位膨胀乱象。

固定大学的计算GPA的方法。因为目前英国大学实行多种GPA算法并行制度,学生可以选择对自己最有利的计算方法。

不允许大学对核心课程的权重进行调整。当前情况下,如果核心课程或最后一年的课程成绩较差,大学有权利对它们所占成绩的权重进行调整。

限制学位等级的灵活度。学校可以拥有2%的调度空间,成绩超过70可授予一等学位,但成绩为68-70的学生也在一等学位的考虑范围内。

无论是英国部分大学组成联盟合作,还是政府出手惩罚都没能根治英国学位膨胀乱象。新学说认为,真正有用的做法应该是学校以更严格的评分,确保学校学术评估系统的声誉。正如此次UUK联合QAA、Guild HE制定新的学位授予规则,将学生的在校成绩按照更严格、统一的方式计算,降低学位等级授予的灵活度。对于即将前往英国大学读书的中国学生而言,虽然获得更高等级学位的难度提升,但到手的荣誉学位含金量将会大大提升。

本文转载自微信公众号“新学说”,作者Hans。文章为作者独立观点,不代表芥末堆立场,转载请联系原作者。