高通拒绝提供芯片,苹果被逼选择英特尔,恐要错过今年5G列车!

高通拒绝提供芯片,苹果被逼选择英特尔,恐要错过今年5G列车!

作者:于三人

物联网智库 原创

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导  读

14日美国联邦贸易委员会针对高通的反垄断进行审判。苹果首席运营官杰夫威廉姆斯在审判时作证称此前苹果发布的iPhone XS/XR机型之所以排他性使用英特尔的调制解调器完全是被高通逼的,并不是苹果自己做出的选择。英特尔作为唯一的供货渠道对苹果一贯采用多供应商的套路不符,削弱了苹果的控制权。更为严重的是,对英特尔的依赖会损害苹果迅速推出5G iPhone 的机会,因为英特尔的5G芯片预计要到2020年才能上市。想要在今年用上苹果5G手机的果粉,恐怕要失望了。



苹果与高通的纠纷由来已久,除了法庭上的对垒,庭下的斗争也是愈演愈烈!除了前些日子高通在中国与德国赢下针对苹果的诉讼,成功禁止在这两个国家销售旧款苹果手机之外(中国禁令仍未执行),苹果与高通新的官司也将于今年四月份在美国开庭。这也是苹果手机大幅降价的原因之一,最高降价超过1000元人民币。


图片来源:天猫苏宁

但是,种种迹象表明,若非苹果挑战了高通的垄断模式,高通绝不会“抛弃”苹果。高通在官方上仍然对苹果保留沟通渠道。上周,高通CEO史蒂夫·莫伦科夫仍称,过去18个月我们一直明确表示,我们曾多次与苹果就可能解决我们的授权纠纷进行讨论。

对此,库克驳斥道:“双方的任何谈判已在2018年9月结束,不考虑和解,因为高通的专利收取方式不合理,并且费用过高。”争锋相对,毫不客气。

沟通渠道已被苹果彻底掐断。


鹬蚌相争,渔翁得利。苹果与高通之争,英特尔恐怕要赚的盆满钵满。确切消息表明,高通在向苹果禁售调制调节器之后,苹果不得不用英特尔的LTE芯片。英特尔作为唯一的供货渠道对苹果一贯采用多供应商的套路不符,削弱了苹果的控制权。更为严重的是,对英特尔的依赖会损害苹果迅速推出5G iPhone 的机会,因为英特尔的5G芯片预计要到2020年才能上市。

想要在今年用上苹果5G手机的果粉,恐怕要失望了。

他们打的火热,我们在5G赛道上却在奋起直追。除了英特尔,在5G方面华为或许会成为那只“黄雀”。靠专利垄断攫取巨额利润的高通与靠技术垄断谋取利益最大化的苹果“互怼”绝不仅仅是因为专利收费模式的争议,而是对5G必争的表态。追本溯源,我们首先简单梳理一下高通与苹果对抗的始末。

两年对抗,

赔偿高达数十亿美元

苹果和高通之间的直接对抗从2017年初开始进入人们的视野。据统计,到目前为止,苹果和高通已经在全球范围内发起了50多起专利诉讼。这些诉讼分布在6个不同国家的16个司法管辖区,涉及数十亿美元的赔偿。

这50多场官司的诉讼核心在于,苹果指责高通芯片专利费不合理和不平等排他协议,高通则反诉苹果专利侵权。孰是孰非?

高通成立于1985年,是全球3G、4G和5G技术研发领域的领导者。它为世界各地的许多制造商提供技术许可,涵盖了全球所有品牌的电信设备和消费电子设备。

简言之,高通就是专门做通信领域研究然后申请专利,通过收取专利授权费来赚钱,高通专利费又有“高通税”之说。高通的蜂窝通信标准必要专利以及非蜂窝通信标准必要专利、总计超过13万项全球范围专利申请及授权专利的专利组合的许可,其许可费率对品牌单模手机为销售价的4%,以及对品牌多模手机为销售价的5%。需要指出的是,这种收费是有上限的,高通设定的最高销售价格的上限是400美金。


在这种收费模式之下,使用同样的专利,像华为、三星、苹果等高端机要交更高的费用。

高通的垄断在于几乎每家智能手机厂商都需要给高通“交税”。不仅如此,5G时代数据信道编码方案也将采用高通LFPC技术。这样的收费模式自然饱受诟病,苹果CEO库克曾揶揄高通,他说:“高通就像一个会看人下菜的家具商,买家房子大,家具就卖得特别贵。”

与高通吃专利不同,苹果则是一个组装手机厂商的整体控制者和监督者。苹果除了核心CPU之外,其它几乎都是和厂商合作,这样的好处是非常灵活,不同的供应商可以找两到三家供应,然后通过供应商之间的价格竞争,赚取最大利润。

苹果iPhone虽然一直使用自己研发的A系列处理芯片,但基带芯片却长期购买自高通(从iPhone 4s开始),专利争端即源自此。

什么是基带芯片?要想使手机具备最基本的打电话和发短信功能,就需要手机有射频部分、基带部分、电源管理、外设、软件。其中射频部分和基带部分是基带芯片的核心。射频部分一般是信息发送和接收的部分;基带部分一般是信息处理的部分。基带芯片就是用来合成即将发射的基带信号,或对接收到的基带信号进行解码。说白了,基带芯片就如同一个翻译官。全球只有极少数厂家拥有此项技术,包括高通、联发科、英飞凌、博通公司等。



不过,苹果已经通过多年谈判将需要缴纳的高通税降到了每部手机十几美元,而作为获得优惠“高通税”的条件,苹果则承诺不会挑战高通的专利地位,也不主动推动监管部门对高通进行反垄断调查,只允许被动配合调查。这种“默契”状态两家公司维持了许多年,那么因何撕破脸呢?

是利益之争,

更是战略之争


合则两利,合作才能共赢的道理谁都明白。高通与苹果看似“不智”的斗法,其实是各自战略必走之路。



对高通来说,目前其最大的风险就是监管机构对其根据整机设备计算专利使用费收费模式的挑战。而改变高通专利使用费的收费方式将会大幅削减高通技术许可业务的营收,从而显著影响高通的整体利润。显然,高通不允许任何人挑战这种“一劳永逸”的商业模式,即使苹果也不能。

即使面对大量诉讼,高通也丝毫不会改变专利使用费的收费模式。在过去几年里,高通在中国被罚款了近十亿美金,在韩国被罚款8.5亿美金,在欧盟12亿美金,在台湾省7.73亿美金(稍后因和解而减少)。对此,高通宁愿交钱了事。

况且,高通是全球安卓系统阵营的“好伙伴”,尤其是中国消费者。不仅如此,在5G的赛道上,中国手机厂商与高通依然保持着亲密关系,包括联想、OPPO、vivo、小米、中兴等。借助高通的芯片和技术,这些厂商将在2019年全球第一批发布和上市5G手机,在5G手机商用化进程上至少领先苹果一年,这是苹果无论如何不愿意看到的。

对于苹果来说,苹果的这次决裂或许并不在意其与高通之间的专利授权费用,而是对高通垄断5G以及与全球众多手机厂商的合作表示不满,是对安卓系统的反击,从而为自己能够控制5G开拓空间。苹果的本意不仅是要打压高通,更重要的是要打击高通支持下的整个新兴手机市场,重点是迅速崛起的中国手机厂商。以及未来对5G的战略布局。


从长远来看,这次与高通的决裂对于苹果来说未尝不是一次契机,若能迫使苹果自己研发基带芯片,核心技术控制在自己手中,对于赚取智能手机市场90%利润而且有强大控制基因的苹果来说更有利。

针锋相对,

5G不再一家独大


考虑到网络兼容性,未来的5G手机几乎都必须是多模设计(2G、3G、4G、5G网络均能使用的手机)。因此每卖出一部手机都要给高通上交专利费,对如此巨大的利润,高通必然想要拿下5G的垄断地位,也难怪美国处心积虑地打压华为5G的发展了。

5G专利分为非核心专利和核心专利。虽然高通公司拥有的专利占比并不多,但大多数都是核心专利,这意味着5G网络离不开高通公司。尽管华为在专利数量方面具有绝对优势,但高昂的核心专利并不多。即使拒绝华为,许多国家也可以建立5G网络。

高通5G芯片预计2019年正式商用,首批采用5G高通芯片的安卓手机也将同年发布。5G的到来,将大幅度刺激消费者换机,在这个节骨眼上苹果与高通决裂,预示着苹果iPhone无法跟上首波5G手机潮流、无法享受到第一波5G网络红利。


苹果选择与Intel合作,必然冲击到高通的5G主导地位。Intel与高通竞争将会更加剧烈,这对华为而言,迎来了转型跨越的关键期。

可以说,苹果与高通的决裂更像是一个旧时代终结的标志。

我们的5G恰在弯道处!




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